Applying for SNAP Can Be Way Too Hard. This Nonprofit Wants to Change That

罗斯·阿夫里耶(Rose Afriyie)直接知道成为食品计划受益人的感觉。 Afriyie于1980年代在布朗克斯郡的Gun Hill公共住房项目中长大,告诉SELF, 食物津贴 她帮助她的母亲在上护校时为她的家人供餐。在上的钱 杂货 Afriyie解释说,原本可以用可以用来读书,这使Afriyie的妈妈“为我们的家庭释放了经济机会”。 “我认为,这基本上就是食品计划的意义:不仅可以在短期内解锁食品,还可以解锁原本可以用于食品的资本,现在可以将其用于其他[事物]。”

如今,Afriyie是非营利组织的联合创始人兼执行董事,该组织 mRelief帮助人们从美国最大的食品计划Supplemental Nutrition Assistance Program(SNAP)获得收益。根据,平均每个月约有4000万人获得SNAP福利 美国农业部的数据。今年, SNAP紧急救济帮助家庭 经历粮食不安全状况的度过了大流行引发的经济危机。但是主要的可访问性障碍使SNAP无法使尽可能多的人受益,并且该计划在许多方面都无法满足人们的需求。根据mRelief的估计,每年约有 130亿美元 的食品券收益无人认领。

本质上,mRelief的功能是通过增加程序的覆盖范围和效率来增强SNAP;根据mRelief的数据,,该组织已为释放了1.9亿美元的SNAP福利 425,000个家庭 在过去十年中。但是Afriyie和她的同事们也致力于使寻求和确保SNAP收益的经验更加 体面。 “从历史上看,注册社会服务的过程确实充满挑战; mRelief合作与发展总监Zareena Meyn告诉SELF,这从来就不是最严谨的过程。 “我们的使命是为所有人的固有尊严转变获得社会服务的途径。”

Meyn解释说,技术对于完成这项任务至关重要,因为它既有可能“将SNAP的注册过程带入本世纪,又会使过程更加端庄”。申请SNAP来确定您是否符合资格的典型过程因而异 国家机构,但通常令人沮丧且耗时-平均需要20页的申请表或90分钟的电话,然后提交根据,多达10个文档 mRelief。 mRelief提供了一种 数字筛选工具, 并通过文本消息进行筛选,使人们更容易快速地确定他们是否有资格获得SNAP。如果检查显示您很可能符合资格,则组织将指导您完成实际的申请过程。对于已经加入SNAP的人们,mRelief一直在争取资金来开发移动EBT,以便人们在放错卡后可以依靠数字备份。而且,在大流行之后 流感哪位既有增加了对SNAP的需求,使得传统的面对面的招生援助是不可能的,mRelief被减轻负载的保护套工人谁现在做他们的工作远程使用新的 在线平台 ,简化客户注册流程。

SELF向Afriyie和Meyn讲述了SNAP的强大作用,该计划的低效率和侮辱性以及mRelief如何努力最大程度地发挥该计划的潜力并改善其受益者的经验。

我喜欢您的选择,可以通过改进已经存在的程序来产生影响,该程序可以帮助很多人,但还没有完全优化。您是如何决定专注于SNAP的?

Rose Afriyie: 关键是真正的数据驱动。当我们首次共同创立mRelief时,我们的网站上有很多社交服务,这受到奥德丽·洛德(Audre Lorde)所说的人们不单身生活的说法的支持。我们提供了牙科援助,租金援助以及所有类型的计划。但是,要了解人们在所有这些社会服务旅程中到底表现如何确实很困难。

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因此,我们运行了分析以查看:人们实际要去的顶级程序是什么?有了这些程序,我们有什么能力使流程变得更好一点,为人们释放更多的资源? SNAP是一个非常完美的选择,因为它反映了一个,需求和两个,即(您申请SNAP的)30天之内, 州政府有义务 确保您获得最大的收益。 SNAP实际上是美国最大的食品计划,部分原因是它能够提供。

Zareena Meyn: 食品 研究与行动中心 报价,对于每一个吃饭,一个食品储藏室提供的SNAP计划提供九个。食品储藏库不能满足该计划中人们的需求,而SNAP可以。 SNAP还使人们可以自由出门购买自己的食物和养家糊口。我们正在使用现有的解决方案,但正在帮助使其更易于访问。

SNAP带来的数十亿美元收益怎么办? mRelief如何尝试帮助人们释放更多这些好处?

ZM: 在这个国家,有[数百万]的人符合SNAP计划的资格,但没有领取食品券。最大的原因之一是人们不知道他们有资格参加该计划。传统的食物银行很难找到正在苦苦挣扎但不知道从哪里寻找这些资源的人。因此,我们拥有搜索引擎营销服务,以覆盖正在积极寻找“我今天需要食物方面的帮助”的这些人。此外,Facebook还使我们能够接触到可能甚至没有心态开始寻求帮助的庞大人群。

RA: 从1970年代和60年代至今一直存在的神话一直延续到今天,您必须非常非常贫穷才能有资格参加比赛,而这不一定是正确的。您可以工作,但仍然有资格。在某些情况下,您可以是学生,但仍然有资格。您可以领取社会保障金,但仍符合资格。因此,您可以有不同的收入来源,但是仍然可以确认您有权获得食品福利。真正获得这些好处所面临的一大挑战是应用程序的寿命—有时它们的长度约为18页。

ZM: 在今年年初,我们开始了对短信的筛选,因此您可以将FOOD字样发送给74544,以确认您是否符合条件。,我们的新平台 Johnnie不幸的是诞生于大流行。我们看到了对合作机构的巨大需求,例如食品银行和其他食品服务机构,它们需要不断招募SNAP人员,但不能像食品储藏室那样安全地从他们的工作场所安全地注册。这是一个易于使用的超级网站,特别是对于那些不一定具有计算机知识的人而言,他们可以访问其客户列表,直接从该网站进行呼叫并通过电话与用户一起完成SNAP应用程序。一些案例工作者表示,使用Johnnie招募人员需要大约50%的时间,因为它实际上是基于中心的用户体验构建的,而并非所有这些州立网站都是以这种方式构建的。

您能谈谈为什么移动EBT如此重要吗?

ZM: 我们最近通过短信对mRelief用户进行了一项研究,只是为了多听一点他们觉得自己需要什么才能有一个庄严的SNAP注册过程。当我们特别询问他们有关卡片丢失或放错位置或卡片损坏或毁坏的问题时,超过三分之二的人说,无法使用他们的卡片不仅会影响他们的食物获取能力,还会影响他们的自我价值感。除此之外,当我们问人们在那段时间他们如何负担得起食物时,超过10%的人说他们根本不吃饭。其他人参观了食品储藏室;其他人正在[或更多地工作],以便他们能够勉强维持生计。没有权宜之计。

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RA: 你可能会失去你的卡,任何时候。说,就像在我们的一个用户故事中一样,您乘坐出租车到达目的地,而车费短缺,因此驾驶员将您的卡作为抵押。或者,如果您无家可归,并且由于COVID-19政策的影响,他们必须热水-在庇护所里洗所有人的衣服。而且,如果您的卡意外地放在口袋里,您可能会丢失卡。

对于我们的用户而言,挑战在于,在这些时刻,如果丢失了卡,他们将无法更换卡。例如,这与您没有保险卡而去药房的情况非常不同,您仍然可以将其放在手机上。或者,如果上帝禁止,您丢了钱包,可以打电话给银行-多家银行将允许您将卡放在手机上。但是我们的客户真的没有。

鉴于SNAP是政府计划,您希望在政策级别看到什么?

RA: 根据我们的一些研究,我们看到了一个巨大的机会,可以更深入地思考可以在下一个农业法案之前添加到即将发布的法案中的事情。 2018年最大的胜利之一是在农场法案中有一个部分授权了移动EBT。

ZM: 付出了最小的努力-认识到移动EBT是未来的事物。但是,没有分配任何[联邦]资金来实际支持这项工作。因此,如果各州选择包括移动EBT解决方案,那么就如何实施该技术而言,它们实际上完全取决于自己。

RA: 移动EBT可能会成为获得更多资金的一种想法,以便实际上可以为各州提供资金来进行试验,尤其是在许多州都出现资金缺口的时候,这种想法真的将使这项技术获得更多的研究和更多的实验。

明确地说,我们想要的是为实际的深入研究提供资金。要真正达到完全100%更换塑料卡所需的素养水平,我们还有很长的路要走,但是我们知道这条路可以开始。而且这项研究确实值得资金和资源。

人们想读这篇文章可以做什么?

ZM: 人们可以打电话给国会议员,看看他们是否愿意开发必要的基础设施,以进行一般的技术变革,尤其是移动EBT,从而将SNAP的注册过程带入本世纪并使其变得更加庄重。那就是我们要求那些可能不知道该刻该做什么的人。这是非常重要的一步。

那么,那些有幸现在拥有一些可支配收入的人呢,他们可以直接捐款吗?

RA: 是的。人们可以访问 mRelief.com/donate。我们将填充食品杂货袋,餐具和冰箱 在美国各地,直到 假期结束,我们当然要比已经完成的事情做更多的事情,我们确实在寻求支持。